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一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币

「PayPal 黑帮」剩余 23 人中有 10 人或多或少已经涉足了区块链和加密币领域,包括 PayPal 前总裁大卫·马库斯 2014 年离职,后来加入了 Facebook,成了如今世界瞩目的区块链项目 Libra 负责人。

原文标题:《链上巨头|PayPal 难逃区块链「真香定律」》
作者:一柒

2019 年 10 月 4 日,美国支付巨头 PayPal 宣布退出由 Facebook 领头的 Libra 协会,理由是「外界对 Libra 项目或被用于洗钱的怀疑声不止,同时 Facebook 在消除这些怀疑声上做得不够。」

作为一家 1998 年就成立的在线支付服务商,PayPal 集转账、跨境汇款、个人信贷等业务,在欧美电子支付市场中独占鳌头。

但就是这样一个支付巨头,对待区块链和加密货币行业的态度却摇摆不定,从抵触抨击到主动迎合,直到如今,依然在监管之下,小心翼翼尝试。

「区块链很无聊」

和麻瓜派之前介绍的微软、IBM 等「链上巨头」们不同,起初,PayPal 官方对区块链和加密货币行业的态度并不积极。

尤其是面对?#21592;?#29305;币为代表的加密货币,PayPal 几位高管的观点都颇为负面。

2017 年 3 月,PayPal 的前任 CEO 比尔·哈里斯(Bill Harris)曾在 CNBC 的采访中犀利地指出,比特币就是一个巨大的「拉高出货」的骗局,其规模之大前所未见:「交易时间缓慢、面临的挑战和波动性,也使得比特币作为一种支付机制是无用的、作为一种价值储存手段也是荒谬的。」

或许是继承了前任 CEO 的观点,PayPal 的现任 CEO 丹·舒尔曼(Dan Schulman)也在公开场合多次「抨?#40140;?#27604;特币。

数字货币现在并非货币,并不清楚数字货币将何去何从,区块链的?#31561;?#24182;非数字货币。

数字货币目前还只是实验,未来发展并不明朗。

比特币的波动性使其实际上不适合成为零售商可以接受的实际货币,而目前产生的波动或比之前?#23478;?#39057;繁。

相比两任 CEO 不留情面的抨击,PayPal 的 CFO 约翰·瑞尼(John Rainey)的观点已经和缓很多,他曾对华尔街日报表示「当比特币结束现行阶段,发展得更为成熟,未来非常有可能成为全球接纳的支付系?#22330;埂?#20294;几个月后,他观点变成「加密货币太不稳定了」「零售商对加密货币不?#34892;?#36259;」。

而对于比特币背后的区块链?#38469;酰琍ayPal 也一直兴致?#27604;薄?/strong>

「每当有人问我们为?#35009;?#19981;用区块链完成某项工作时,我就在想,为?#35009;次?#20204;不能干脆采用数据库?我一想到区块链就会想到毒品,我不是个瘾君子,所以我觉得区块链很无聊。」时任 PayPal 旗下部门 Braintree 的软件研发主管哈珀?里德(Harper Reed)在接受记者采访时指出。

事实上,早在 2014 年,PayPal 就宣布接受比特币支付,但在 2017 年,却突然冻结 PayPal 上与加密货币有关的账户。

据麻瓜派查询资料后发现,从 2014 年宣布与 BitPay 和 Coinbase 合作接受比特币支付,到 2016 年提交一项有关加密货币的专利申请的这段时间里,PayPal 没有任何公开的区块链方面的大进展。

把比特币视为骗局、认为区块链?#38469;酢负?#26080;聊」,这就导致 PayPal 对区块链和加密货币行业的布局?#23545;?#33853;后于其他科技公司。

PayPal 黑帮

而与 PayPal 公司形成更为鲜明的?#21592;?#30340;是,从 PayPal 出去的高管和员工,在区块链和加密货币领域都早已做出不小的成就。

PayPal 联合创始人、Facebook 早期投资人?#35828;謾?#27888;尔(Peter Thiel)曾十分积极的表示「比特币与?#24179;?#26159;并行关系」,而由他管理的投资机构 Founder Fund,早在 2017 年年中就购买了当时价值 1500 万美元到 2000 万美元的比特币。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 联合创始人?#35828;?泰尔

不仅如此,?#35828;没瓜?#21152;密投资初创公司 Layer 1 投资了 210 万美元,并且,由他支持的与数字资产交易相关的初创公司 Tagomi Holdings Inc. 还在 2019 年 3 月获得美国金融服务部的比特币许可证 Bitlicense,获准在纽约开展业务,最近他还投资了以可再生能源为?#34892;?#30340;比特币挖矿公司。

此外,Paypal 的前 COO 大卫·萨克斯(David Sacks)在 2018 年加入了去?#34892;?#21270;协议 0x 的顾问委员会,还成立了一只 3500 万美元的风投基金 Craft Venture,专注于加密货币的投资。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 前 COO 大卫·萨克斯

值得一提的是,萨克斯与泰尔,都属于「PayPal 黑帮(The PayPal Mafia)」中的成员。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币部分「PayPal 黑帮」成员

这个名称在维基百科上有专门的词条,泛指现在已经在各自领域有所建树的前 PayPal 创始人或员工们,共 25 人。

这些人中,有的转行搞视频,创建了现在的 Youtube;有的进军餐饮,搞了海外版大众点评 Yelp;有的?#27490;?#25443;汽车,创办特斯拉,甚至还把业务?#27573;?#25193;大到太空,创办 SpaceX。

而区块链行业,是这群黑帮们新的玩具。

除了前文提及的萨克斯和泰尔外,据麻瓜派查询资料后发现,PayPal 黑帮剩余 23 人中有 10 人或多或少已经涉足了区块链和加密货币领域。

此外,还有前 PayPal 金融创新负责人的丹·恰特(Dan Schatt)、PayPal 前亚太地区金融创新负责人杰罗?#40140;?#33539;森(Jeroen van Son)于 2018 年先后加入区块链金融服务平台 Libra Credit。

值得一提的是,PayPal 前总裁大卫·马库斯 2014 年离开 PayPal,后来加入了 Facebook,成了如今世界瞩目的区块链项目 Libra 负责人。 看着同伴一个个在区块链和加密货币领域业务搞得风生水起,PayPal 终于坐不住了。

曾试图创建过「新型货币」

事实上,支付公司?#21592;?#29305;币和加密货币的态度一向复杂,因为从?#25345;?#31243;度上,这种「分布式记账」?#38469;酰?#20250;抢夺?#34892;?#21270;支付公司的饭碗。

更不用提,PayPal 创立之初的愿想,是创造新的货币——这与比特币有异曲同工之妙。

「PayPal 曾经试过创造一?#20013;?#22411;的货币,然而我们失败了,我们仅仅创建了一个新型的支付系?#22330;!?#27888;尔曾在接受采访时指出,「我认为比特币在创建新型货币方面已经成功了。」

这一点也被 PayPal 联合创始人、「PayPal 黑?#20540;场?#25104;员之一卢克·?#31561;?#20811;(Luke Nosek)确认了,他在 2019 年的世界经济论?#25104;?#34920;示:?#36127;?#22810;人都不知道这一点,但 PayPal 的最初使命是建立一种全球货币,不受那些让货币贬值的腐败银行和政府的干预。」

但?#31561;?#20811;也强调,PayPal 从未实现其最初的目标,而且如今的 PayPal 过于集中化,过于依赖于大型的金融机构,如 Visa、万事达卡和 SWIFT。

上文提到,PayPal 在 2014 年,曾短暂接触替自?#21644;?#25104;了梦想的比特币。

2014 年 9 月,PayPal 宣布与 BitPay、Coinbase 达成合作,通过让 PayPal 系?#25345;?#30340;商家与 PayPal Payments Hub 进行集成,从而使得商家可以收取比特币。

然而,在 PayPal 的官网上,该公司却并?#24576;?#35748;把比特币当作一种货币来?#21019;骸?#36825;次合作并不意味着 PayPal 已经在我们的数字钱包中添加了比特币作为一种货币,也不意味着比特币支付将在我们的安全支付平台上进行处理。」

但不到一年,PayPal 就切断了与加密货币相关的业务,还在「积极冻结与任何与加密货币有关的账户」。

态度转变

一直到 2018 年,PayPal 对区块链和加密货币的态度才有了 180 度转变。

首先,是高管对外发言时,开始表露对区块链?#38469;?#30340;青睐。

2018 年 3 月,PayPal 现任 CEO 丹·舒尔曼在纽约曼哈顿出席会议时表示,非常看好区块链?#38469;酰?#20854;将会成为金融科技领域里的一个重要组成部分。此外,舒尔曼也宣布已成立一个团队,专门研究区块链?#38469;?#30340;未来潜在应用。

与此同时,PayPal 开始重视区块链专利。

2018 年 3 月 PayPal 又向美国专利商标局提交了一项专利申请,这项专利与加速加密货币交易有关,目的是为了缩短消费者和商家之间支付所需的时间。

而 PayPal 上一个专利申请还对加密货币充满抵触:2016 年 PayPal 向美国专利商标局提交了一项专利申请,这项专利可以检测某些类型的加密货币恶意软件,后来这项专利在 2019 年 4 月通过了批准。

到了 2018 年底,PayPal 推出内部团队花费 6 个月时间打造的基于区块链的激励平台。

据麻瓜派了解,该平台可以帮助员工访问公司内部网站,通过参与相关创新计划以及贡献创意来赚取代币,而这些代币只在 Paypal 内部?#34892;В?#21592;工之间?#19978;?#20114;交易,每笔交易都被记入「公共分类账」之?#23567;?/p>

有意思的是,PayPal 内部的这个代?#19968;?#32047;到一定程度后,可以用来换取一些「不一样」的福利,例如和副总裁打扑克、和 CFO 一起跑?#20132;?#32773;喝咖?#21462;?#21644; CEO 练武术等。

Paypal 对区块链行业的参与越来越深入。

2019 年 4 月,PayPal 参与 Cambridge Blockchain 的 A 轮融资,这是一家区块链?#38469;?#21021;创公司,主要是做去?#34892;?#21270;身份,以及帮助金融机构和其他公司合规的业务。

而这也是 PayPal 在「区块链?#38469;?#19978;的首项投资」,同时,通过与 Cambridge Blockchain 的合作关系,PayPal 还间接加入了一个名为 Decentralized Identity Foundation (DIF)的非营利组织,后者的成员还有 IBM、微软等大企业。

这也暗合了舒尔曼 2 年前在 CNBC 采访中提及的对区块链的期待——他认为区块链?#38469;?#22312;帮助个人建立自己的身份、保护自己的隐私上很有帮助。

但 PayPal 在区块链领域最大的一次投注,便是参与了 Facebook 的 Libra 项目,这也让 PayPal 与 Facebook 有了解不开的「情缘」。

与 Libra 的?#20184;?#24616;情仇」

这段「情缘?#22815;?#24471;从 2014 年说起。

那一年,时任 PayPal 总裁的大卫·马库斯是个「比特币狂?#30830;?#19997;」。记者纳撒尼尔·波普尔 (Nathaniel Popper) 在《数字?#24179;稹?Digital Gold) 一书中指出,马库斯对数字资产十分着迷,以至于他一度考虑退出 PayPal,创办一家加密货币交易所。

而彼时的 PayPal 也确?#24471;?#26377;给他太大的?#21592;?#29305;币的探索?#21344;洌?#22240;为 PayPal 缺乏接受加密货币的「用户基础和经济实力」。

于是在 Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的说动下,他于 2014 年离开了 PayPal 加入 Facebook,并成为有着庞大用户基础和经济实力的 Facebook 旗下产品 Messenger 的负责人,静待让加密货币走向主流的最佳?#34987;?/p>

而这一等就是四年。2018 年 5 月,Facebook 宣布马库斯将负责新成立的区块链任务小组,也就是现在的 Libra。

天时地利?#21152;?#20102;,还缺人。这时马库斯凭借之前在 PayPal 任职积累下的人脉和名声,招揽了大批「旧将」,其中包括前 PayPal 全球品牌和传播副总裁克莉丝汀?#21462;?#26031;梅德利(Christina Smedley)、在 PayPal 从事风控相关工作十余年的托梅尔·巴雷尔(Tomer Barel)、在 PayPal 有着 20 年工作经验的约翰·穆勒(John Muller)等人。

据彭博社此前统计,Libra 项目共有 50 名员工,其中五分之一都来自 PayPal。

此前 PayPal 发言人曾称「我们对任?#25991;?#22815;帮助我们实现全面金融服务的?#38469;酢?#27969;程和应用?#20960;行?#36259;」。而当 Facebook 要推出区块链项目 Libra、发币进军金融业务时,PayPal 也顾不得?#24179;?#22810;名「爱将」跑走的得失,急于想和 Libra 建立合作关系。

当然,PayPal 多名高管任职 Libra 的情况下,也为 PayPal 入局 Libra 带来了便利。2019 年 8 月 4 日,丹·舒尔曼确认 Libra 将于 2020 年年初推出,同?#24065;?#35777;实 PayPal 为 Libra 项目的一部分,并加入 Libra 运营主体 Libra 协会(Libra Association)。

但一向保守谨?#40140;?#36827;五尺退三尺的 PayPal 也留了个?#38590;郟?#27809;有与 Libra 黑纸白字签合同,而是有预见性地作出「一项非?#38469;?#24615;?#20449;怠埂?/strong>

这也就意味着 PayPal 选择站在跷跷板的中间:进可与 Libra 签订正式合作合同,当然这得是在监管机构批准 Libra 项目的情况下;而退一步,若监管机构?#33618;?#25209;准 Libra 项目,PayPal 也能全身而退。

而 2 个月后的 10 月 4 日,PayPal 在美国监管机构施压、Facebook 推出项目后收到的众多负面反馈后,宣布退出 Libra 协会,而 PayPal 已成为首家宣布「退群」的成员。

但?#36864;?#26159;宣布退出,PayPal 仍不忘留后手,在正式宣布退出后,相关负责人还表示「仍然支持 Libra 的使命,并将在未来与 Facebook 合作」。

?#30340;?#23545;于 PayPal 的「退群」也有着众多猜测,例如,金色财经此前文章怀疑 PayPal 可能想和 Facebook 一样发币,但麻瓜派综合 PayPal 此前的行事作风、最近的动作分析认为,PayPal 退出群聊是出于监管的逼迫,而十分注重合规的 PayPal 也不会轻易发币,以免引火上身。

这一点从 PayPal 官网中的愿景就能看出来,它呼吁监管机构赶紧出台「标准和一致性」的相关政策来规范行业。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 官网截图

区块链+支付是否有必要?

事实上,想要实现「全面金融服务」的 PayPal,看上的区块链+支付,相对于传统支付体系而言,确实有着巨大优势。

首先是在跨境支付领域的优势。目前 SWIFT 跨境转账一般需要 3-5 天时间,?#36864;?#26159;在线上通过 PayPal 支付系统实时转账,每笔金额也需花费数目不小的?#20013;?#36153;。而目前的区块链?#38469;酰?#24050;经实现几秒内快速到账,同时部分加密货币的转账和支付也不收取?#20013;?#36153;;

其次是转账或支付时操作简便的优势。传统支付系?#25345;?#26377;银?#23567;?#31532;三方服务商的参与,而区块链上的资金交易都是在链上进行,不涉及第三方,也使其有了去?#34892;?#21270;的特性;

最后是在应用场景上的优势。无论是传统的现金交易、银行存单,还是线?#31995;?#23376;支付,要么不适合大额交易,要么不适合小微交易,但区块链上的加密货币交易可以涵盖所有交易类型,这也是为?#35009;?#21508;国央行纷纷要利用区块链?#38469;?#25512;出自己的数字货币。

尽管如此,多年来 PayPal 仍迟迟未能在区块链领域大展拳脚,这也是有原因的。

在麻瓜派此前文章 《Circle 转型:从高盛、百度追捧,到?#29260;?#27604;特币支付改做稳定币》 中也提到,目前的电子支付市场已经很成熟,PayPal 也通过 M&A; 的手段持续扩张市场。

考虑到目前区块链?#38469;?#23578;且有待发展、加密货币领域乱象丛生,如果对已有支付系统进行改造,势必会面临一系列重大问题;

另一方面,合规也是必须解决的问题。?#36864;?#21306;块链?#38469;?#21644;加密货币的发展?#23478;?#21457;展较为成熟,PayPal 找到入局区块链和加密货币领域的合适入口,监管层面也会因为用户隐私、金融风险甚至国家安全等问题对 PayPal 发出?#30340;眩琇ibra 就是一个很好的例子。

此外,据链塔智库此前报告显示,基于区块链的支付系统目前存在一个不可能三角,即性能、隐私和系统的可?#25351;?#24615;不能同时满足,与此同时,还有流动性不足等问题。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币图源链塔智库

体系发展不成熟、监管机构的严?#40140;?#21407;有市场的红利,都导致 PayPal 迟迟不肯入局区块链和加密货币领域,只是蜻蜓点水一般在区块链和数字身份的方向上小试牛刀。

如今,PayPal 押注 Libra 进军区块链和加密货币领域的支付计划暂时告吹,未来 PayPal 将有何动作?麻瓜派也将持续关注。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币

来源链接:mp.weixin.qq.com

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